JJPP Tokio 2020 Tenis de mesa Espana Reino Unido 0002 baja


Los españoles Álvaro Valera y Jordi Morales ganaron el miércoles el bronce en tenis de mesa por equipos en los Juegos Paralímpicos de Tokio 2020 tras perder en las semifinales ante los británicos William Bayley y Paul Karabardak.

De esta forma, Valera y Morales sellaron la única medalla del tenis de mesa español en Tokio 2020, ya que en la capital japonesa se reparten dos bronces a los perdedores de las semifinales de los equipos de las clases 6 y 7 (deportistas más discapacitados que jugando de pie). Ambos ganaron previamente la medalla de plata por equipos en los Juegos Paralímpicos de Londres 2012.

Las semifinales comenzaron con el partido de dobles. Valera y Morales empezaron fuertes y ganaron con éxito los dos primeros sets (11-4 y 11-8), pero los británicos despertaron en el tercer cuarto (1-11) y también ganaron el cuarto, que estuvo más cerca (12 – 10). En un rápido quinto set, con alternativas para ambos equipos, España perdió un punto de partido a su favor con 12-11 y luego logró salvar tres en contra, hasta que los españoles se llevaron la victoria final por 17-15.

En el primer partido individual, Bayley, subcampeón paralímpico de clase 7 en Tokio 2020, venció a Morales por la vía rápida, aunque en tres sets disputados (14-12, 11-8 y 11-8).

Valera y Karabardak, bronce individual Clase 6 en el evento Paralímpico de Tokio, jugaron una final individual muy emocionante en el Gimnasio Metropolitano de Tokio. El palista sevillano salió muy fuerte con un juego directo que le vio ganar el primer set 11-5. El subcampeón estuvo muy igualado hasta empatar a 7 y acabó cayendo ante el conjunto británico con cuatro puntos consecutivos.

En el tercer set, los dos jugaron su mejor juego hasta llegar al empate a los 12, momento en el que Valera pidió un balón a su favor que parecía haber golpeado la mesa tras tocar la red, pero cuyo punto fue para su rival. quien terminó ganando el set 14-12.

La pérdida del set no disuadió a Valera, que salió con sus mejores armas para ganar el último cuarto 11-5. En la quinta y última vuelta, el atleta sevillano tenía un 9-8 a su favor, pero no pudo definir la victoria en el momento clave. Tres puntos consecutivos de Karabardak ayudaron a Gran Bretaña a avanzar a la final y España tuvo que conformarse con el bronce.

Morales comentó que él y Valera aspiran a «una mejor medalla», pero el bronce es un metal que se sumará a su récord. «Otros momentos de nuestra carrera deportiva hay puntos que han caído cara a cara, el deporte es así», recalcó, al tiempo que estimó que ambos podrían hacer «el esfuerzo» para seguir compitiendo al menos hasta los Juegos Paralímpicos de París 2024.

Valera subrayó tras el duelo ante los británicos que «a veces el deporte puede ser cruel». “Hemos vivido momentos de gloria y en ocasiones también tenemos que ponernos del otro lado”, antes de enfatizar: “Hay que intentar recuperarnos, hacer una lectura positiva de la medalla y darnos cuenta de que, a pesar de todos los años que han pasado, todavía somos medallistas paralímpicos «.



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Imagen de paralimpicos.es

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