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Cómo Rio cambió los Black Ferns 7

La capitana femenina de los New Zealand Seven, Sarah Hirini, habla con los medios de comunicación durante la oportunidad de medios del New Zealand Sevens Captain’s Media Opportunity en Hamilton, Nueva Zelanda (Foto de Michael Bradley / Getty Images)

Los Black Ferns 7 de Nueva Zelanda han ido viento en popa después de su medalla de plata en Río 2016 y Tokio 2020 habló con la capitana Sarah Hirini en julio del año pasado sobre lo que los ha convertido en la fuerza que son.

Perder en un partido por la medalla de oro olímpica es una experiencia desgarradora para cualquier equipo. Estar tan cerca y hasta ahora es algo que la jugadora de sietes con más partidos internacionales de Nueva Zelanda, Sarah Hirini (de soltera Goss), sabe muy bien.

La final de rugby a siete femeninos del 8 de agosto de 2016 fue una batalla feroz y reñida entre sus rivales desde hace mucho tiempo Nueva Zelanda y Australia, donde esta última se llevó el oro en una victoria por 24-17.

«Supongo que lo teníamos en mente, y nuestra expectativa era ir allí a ganar el oro, volver a casa como campeones y, lamentablemente, no terminó así y por varias razones diferentes», explicó Hirini.

Sin embargo, de esa experiencia surgieron cambios importantes para el lado de Black Ferns, que los ha visto volver a capturar su éxito y que esperan mostrar en el escenario más grande en Tokio 2020 el próximo año.

Lecciones de Río

Los Juegos de Río 2016 marcaron un hito significativo en la historia del rugby en los Juegos Olímpicos: fue la primera vez que se agregó la disciplina de siete al programa de los Juegos.

Los Black Ferns 7 se dirigieron a los Juegos como uno de los favoritos; después de todo, Nueva Zelanda es considerada una, si no la mejor, en el juego de rugby. El equipo en sí había ganado tres de los cuatro títulos de la World Rugby Sevens Series y fueron la Copa del Mundo de Rugby Sevens 2013.

Las expectativas eran altas, no solo del equipo y sus jugadores, sino del público neozelandés de ganar el oro.

Y todo parecía encajar. De cara a los Juegos Olímpicos de 2016, la preparación del equipo fue insuperable. Habían participado en un entrenamiento de simulación de calor en Florida y los jugadores también estaban alcanzando los objetivos de las pruebas de aptitud física.

«Pensé que estábamos en una muy buena posición», dijo Hirini.

Nueva Zelanda se dirigió al partido por la medalla de oro invicta, anotando 139 puntos y concediendo solo 19 en cinco juegos. Entonces, cuando sonó el pitido final y cuando Australia comenzó a celebrar su victoria, fue difícil para el equipo.

“Es la expectativa que teníamos de nosotros mismos [to win gold], esa es la expectativa que Nueva Zelanda tenía de nosotros y, a veces, las cosas simplemente no salen según lo planeado y eso es lo que sucedió ”, dijo Hirini.

«Entonces, cambió por completo nuestras mentes para las chicas que estaban alrededor [at Rio] porque no queremos que aparezcan esos mismos errores el próximo año «.

Después de regresar a casa desde Brasil y cuando comenzaron los preparativos para la próxima temporada, los jugadores junto con su equipo directivo, que presentaba caras nuevas y de su campaña Río 2016, crearon una nueva visión que los llevaría a los Juegos Olímpicos de 2020.

“Mucho de eso se basó en nuestra cultura y para poder ser un equipo exitoso que viaja mucho al extranjero, debes tener una buena cultura en la que uno trabaja realmente duro, pero también crear un entorno en el que todos compren lo que el se trata del equipo ”, dijo Hirini.

“También se trata de divertirse porque puedes quedarte atrapado en el simple entrenamiento y no vivir realmente como un equipo. Pero en Seven es muy importante que seamos prácticamente una familia.

«Es un cambio bastante grande de Río a ahora, es completamente diferente y definitivamente es agradable estar en el medio ambiente y creo que es por eso que hemos tenido tanto éxito en los últimos cuatro años».

Todo menos una medalla de oro

El Black Ferns 7 lo ha ganado todo: seis de los ocho títulos de la Rugby World Sevens Series, dos de las tres Copas del Mundo de Rugby Sevens y el oro de los Juegos de la Commonwealth. Sin embargo, todavía les queda algo por ganar.

«Estaría mintiendo si dijera que no es lo único que realmente quiero», dijo Hirini cuando se le preguntó sobre su deseo de ganar el oro olímpico.

«Para la mayoría de nosotros ese es el objetivo y posponerlo fue realmente desalentador, pero para mí, eso es todo en lo que pensamos: ganar el oro y traer el oro a casa para Nueva Zelanda».

Pero después de las experiencias de estar en los Juegos Olímpicos hace cuatro años, Hirini también espera disfrutar del entorno que brindan los Juegos.

«Lo más importante que me llevé de los Juegos Olímpicos de 2016 fue ser parte de ese equipo más amplio de Nueva Zelanda y eso es probablemente lo que hizo que los Juegos fueran para mí».

«A veces puedes quedarte atrapado en los Juegos demasiado o no puedes disfrutar de su lado divertido»

«Así que ese es otro objetivo además de jugar, en realidad es experimentar lo épicos que son los Juegos Olímpicos y estoy seguro de que Tokio ofrecerá un espectáculo el próximo año para nosotros».

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Nos vemos en julio de 2021 👀 • • Agradecido de tener una fecha fija para los @olímpicos … Siento que mi propósito ha aumentado nuevamente y ya estoy comenzando a planificar lo que significa el próximo año y abit para mí y mi familia. • • Una cosa es segura. Mi sonrisa será ENORME la próxima vez que me quede sin jugar el juego que amo 🖤🤞🏽 #earnthefern #sarahhirini #hometeam #grindathome #beingcreative

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Haciéndolo por Nueva Zelanda

Llevar una camiseta «negra», ya sea para los Black Ferns o para los All Blacks, es una sensación especial.

Es uno de los sueños de muchos jóvenes jugadores de rugby poder hacer algún día para poder hacerlo en unos Juegos Olímpicos, fue muy especial para Hirini.

“Tenemos suerte en el entorno del Seven de que en realidad tenemos el apellido en la parte posterior de nuestra camiseta, por lo que es más especial”, dijo. «Cuando te lo pones, se siente como si tuvieras todos estos superpoderes y estás respaldado por tanta gente, así que es una sensación realmente especial».

Uno de los momentos inesperados, y uno que Hirini etiqueta como un punto de inflexión para ella misma, fue que los fanáticos de Nueva Zelanda iban a respaldar al equipo sin importar nada.

«La cantidad de apoyo que recibimos del público de Nueva Zelanda … realmente nunca esperábamos que aún apoyaran en extremo lo que habíamos logrado», dijo.

«Parece que todavía nos apoyarán sin importar qué y para mí, te da más impulso para querer hacerlos más orgullosos la próxima vez.

«Creo que probablemente fue uno de nuestros grandes objetivos ir a los Juegos de la Commonwealth y jugar contra Australia en su propio patio trasero … no queríamos rectificar los Juegos Olímpicos porque no creo que se tratara de eso, sino simplemente mostrarle a Nueva Zelanda público lo buenos que éramos «.

Sarah Hirini (nee Goss) de Nueva Zelanda es abordada por Ellia Green de Australia durante el partido de Rugby Sevens por la medalla de oro femenina en los Juegos Olímpicos de Río 2016 (Foto de Alexander Hassenstein / Getty Images)
Sarah Hirini (nee Goss) de Nueva Zelanda es abordada por Ellia Green de Australia durante el partido de Rugby Sevens por la medalla de oro femenina en los Juegos Olímpicos de Río 2016 (Foto de Alexander Hassenstein / Getty Images)
Imágenes Getty 2016

Abrocharse las botas de nuevo

Después de regresar recientemente al servicio internacional de una lesión en la pierna que la dejó fuera de juego durante las dos rondas restantes de 2019, Hirini está ansiosa por jugar nuevamente. Afortunadamente, con las restricciones suavizadas en Nueva Zelanda, el rugby y otros deportes recibieron luz verde para comenzar.

«Es enorme para nosotros regresar y jugar, pero también poder jugar algo de fútbol, ​​lo que no hemos hecho desde enero de este año», dijo.

Hirini está listo para salir al campo con los Ciclones de Manawatū para la Copa Farah Palmer de este año (el equipo llegó a las semifinales). La competencia de 13 equipos, que comenzará el 5 de septiembre, contará con una gran cantidad de internacionales de Nueva Zelanda, incluidos 15 jugadores del equipo de Seven.

Para la jugadora de 27 años, marca su regreso a los Cyclones después de debutar en 2011 y jugar 13 partidos durante tres temporadas antes de que los compromisos internacionales la hicieran indisponible.

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Extrañándolo 😏🖤 • • ¿Qué crees que estoy diciendo? 😅

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La última vez que los Black Ferns 7 estuvieron juntos en el campo fue en los Sydney 7 a principios de febrero, antes de que la temporada se detuviera abruptamente en marzo.

«Extraño simplemente poder jugar y extraño estar cerca de las chicas», dijo Hirini.

“Somos un programa centralizado, [we’re] normalmente entrenan entre sí de cinco a seis días a la semana. Ahora, en realidad, no hemos estado juntos desde el encierro, que fue hace más de tres meses, así que ha sido una locura «.

Desde que habló con Hirini, Nueva Zelanda recibió el título de la Serie Sevens 2019-20 después de que World Rugby cancelara el resto de la temporada.

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Fuente de la noticia

Fuente imagen: olympics.com

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