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Jacques Villeneuve es uno de los grandes pilotos enigmáticos de la Fórmula 1, habiendo ganado un campeonato en solitario en 1997 con Williams antes de tener que conducir principalmente maquinaria mucho menos competitiva durante el resto de su carrera. Pero su ex ingeniero de carrera, Jock Clear, ha explicado por qué cree que el legado del canadiense está ‘subestimado’, ya que revela una parte clave de la personalidad del campeón …

La cumbre de su carrera llegó en Jerez en 1997, donde Villeneuve llegó un punto por detrás de Michael Schumacher. La última carrera de la temporada resultaría ser una pelea legendaria, más sobre eso más adelante, en la que Villeneuve ganó el título. En 1999, Villeneuve se mudó a BAR y nunca ganaría otra carrera de F1. Pero Clear, quien fue su ingeniero de carrera para ese año de campeonato en Williams y luego fue con él a BAR, dice que el cambio de equipo del canadiense fue justificado dado que BAR se convirtió en Honda, luego en Brawn GP y ahora es Mercedes.

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«No quiero defender en exceso a Jacques de una manera aduladora», dice Clear en un episodio reciente del podcast Beyond The Grid de F1, «pero creo que la gente subestima lo que logró como piloto, porque todavía hay mucha gente que dicen: ‘Sí, pero en realidad no era un campeón mundial digno’. Pero piensas que, dado que ganó IndyCar y ganó Indy 500 y se acercó y aniquiló por completo a sus compañeros de equipo en un auto fuerte, pero luego, por supuesto, tuvo oportunidades … de ir a Benetton, tuvo oportunidades de ir a McLaren …

“La gente dirá que desperdició el resto de su carrera. Bien que [BAR] ahora es el equipo que está dominando la F1, por lo que probablemente pueda dormir bien por la noche sabiendo que él inició el equipo que actualmente domina la F1 ”, agrega Clear.

Regresemos a 1997, y Villeneuve se enfrascó en una batalla por el campeonato que llegó hasta el final en el GP de Europa de la temporada en Jerez. Clear recuerda que el protagonista del campeonato no mostró ni un ápice de nervios el día de la carrera.

“Recuerdo echar las sábanas hacia atrás y decir ‘vamos a ganar el campeonato mundial’, y sé que Jacques habría dicho lo mismo. No mostró ningún nerviosismo. Creo que estaba muy preparado para ese día «.

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Lo que sucedió a continuación quedó arraigado en la tradición de la F1. Con 22 vueltas restantes, Villeneuve se encontró con Schumacher en la curva 6 y los dos hicieron contacto. Schumacher se retiró y finalmente fue descalificado. Villeneuve, sin embargo, volvió a casa en P3 para ganar el campeonato.

Clear recuerda vívidamente el Gran Premio en el podcast (arriba), pero revela que la agotadora batalla por el campeonato de 1997 también expuso lo que él veía como una falla en la psique del canadiense.

Lo más destacado de la carrera: Gran Premio de Europa de 1997

“Creo que ese sería mi único temor, es que él comenzó a desarrollar algunas teorías de conspiración a mediados de año y creo que eso fue fruto de la frustración”, dice Clear. «Creo que estaba frustrado porque había habido algunos, quiero decir, Magny-Cours [where he finished P4] por ejemplo, fue una carrera horrible, él fue simplemente terrible.

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“Creo que, como personalidad, tiene tanta confianza en sí mismo que lo coloca en una buena posición en la mayoría de las situaciones en las que ha estado como piloto de carreras. Pero la desventaja de eso es que significaba que se le ocurrían algunas ideas bastante extrañas sobre por qué las cosas no iban bien para él.

«Y luego tendrías que decir: ‘tal vez condujiste como una maldita carrera, Jacques, ¿has considerado eso?»

Escuche el podcast completo con Jock Clear en el reproductor de arriba, en Spotify, o en Podcasts de Apple.



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Fuente de la imagen: formula1.com

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